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In che modo i droni del Michigan stanno aiutando le colture, combattendo la malaria in Malawi

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Utilizzando modelli sia del tipo di irrigazione sia dell’acqua stagnante, gli accademici del programma possono discernere chi nella popolazione locale è più esposto alla malaria.
Delle circa 435.000 persone che sono morte di malaria in tutto il mondo nel 2017 – l’anno più recente per il quale sono disponibili statistiche dell’Organizzazione mondiale della sanità – il 93% era in Africa.

La malaria è una malattia mortale causata da parassiti delle zanzare che vengono trasmessi alle persone attraverso i morsi delle “Anopheles” femminili infette. È prevenibile e curabile.
Jon Carroll, assistente professore di antropologia alla Oakland University, ha lavorato con i droni e sapeva quanto fossero utili. Detroit News ha riferito che a partire da un paio di anni fa nell’Africa sud-orientale, lavorando a un programma con ricercatori e docenti della Michigan State University attraverso l’Agenzia per lo sviluppo internazionale degli Stati Uniti, Carroll ha usato i droni per aiutare a gestire l’irrigazione e monitorare le colture in Malawi.

Ma in Africa, mentre l’acqua porta vita, troppo spesso porta anche la morte. L’acqua sfruttata dal progetto di irrigazione nella valle di Bwanje aiuta a coltivare il cibo vicino all’equatore in un ambiente sempre più difficile mentre la terra si riscalda. Eppure fornisce anche potenziali paradisi riproduttivi per le zanzare che trasportano uno dei grandi assassini del continente.

“Ci siamo resi conto che c’era un’opportunità per far sì che ciò si manifestasse per la malaria, a causa delle pratiche di irrigazione intorno alle risaie nell’area in cui stavamo lavorando”, ha detto Carroll, aggiungendo: “Quindi i due progetti erano sovrapposti, perché erano entrambi orientati all’agricoltura. Ma sono due usi molto diversi delle immagini dai droni. “

“Normalmente, con un satellite tradizionale, quando stavo costruendo i modelli che stiamo usando, gli oggetti più piccoli che stavamo rilevando erano di circa un metro quadro”, ha detto April Frake, assistente di ricerca post-dottorato dello stato del Michigan “Considerando che quando entriamo con un drone, possiamo rilevare oggetti che sono circa di 8 cm.”.

“I droni stanno facendo un lavoro significativamente migliore rispetto ai satelliti che avevamo utilizzato in precedenza per costruire questo tipo di modelli”, ha detto Frake.

Utilizzando modelli sia del tipo di irrigazione sia dell’acqua stagnante, gli accademici del programma possono discernere chi nella popolazione locale è più esposto alla malaria. I ricercatori sperano anche che le immagini possano aiutare gli ingegneri dell’irrigazione a gestire il flusso d’acqua per evitare la formazione di pozze stagnanti dove le zanzare possono riprodursi.

La fonte News18 🇺🇸 http://bit.ly/2VF92oq 



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